Thu, 09 Apr 2020

¿Como prepararnos para el coronavirus? 3 preguntas y respuestas

The Conversation
28 Feb 2020, 06:08 GMT+10

Nota del editor: Las autoridades de Salud Pública en los Estados Unidos han advertido que el coronavirus, que se ha propagado en distintas partes de los Estados Unidos, se avecina y el pais necesita estar preparado. ¿Pero que quiere decir esto para usted, y para las autoridades de salud pública? Aubree Gordon, profesora en la Universidad de Michigan lo explica.

1. ¿Como nos preparamos para algo que no podemos predecir?

Lo primero, y mas importante, es que las personas deben prepararse para que su vida diaria se vea afectada por medidas de salud pública que se emplearan para tratar de limitar el contagio y propagacion del virus.

Esto puede ser algo tan sencillo como medidas de distanciamiento en circulos sociales que incluye la cancelacion de eventos donde se aglomeren muchas personas, hasta medidas que tengan un mayor impacto en el diario vivir como el cierre de escuelas y negocios. Tambien es posible que se les solicite a las personas que permanezcan en sus casas por un periodo de tiempo extenso si hay un brote lo suficientemente grande en el area, tal y como ha ocurrido en China.

Para poder prepararse para ello, es recomendable tener suficientes alimentos que duren por un periodo de dos semanas, articulos de higiene personal y un número suficiente de medicamentos que sean de prescripcion o sin prescripcion medica. Es tambien muy importante tener copias de records medicos por motivos de referencia.

2. ¿Se han reportado 60 casos en los EEUU hasta ahora, por que puede aumentar este número?

Hasta hace poco, todos los casos en los Estados Unidos han sido importados directamente y estan relacionados a viajes. Esto quiere decir que, o alguien vino a los Estados Unidos ya infectado con el virus o tuvo contacto con alguien que recientemente ha viajado fuera del pais.

Para poder darle seguimiento a estos casos, las autoridades de salud pública han estado realizando examenes en todas las personas que han viajado recientemente a China y que han reportado sintomas o que han tenido contacto con personas que han viajado de China donde inicio este brote. De la misma manera, tambien se esta examinando a personas que han tenido contacto con alguna persona con infeccion confirmada. Personas que hayan tenido un resultado de examen positivo han sido aisladas. Ademas de ello, a las personas que viajan desde lugares donde tambien han habido brotes se les ha solicitado que se mantengan en cuarentena en sus casas o el gobierno de los Estados Unidos los ha mantenido en cuarentena por 14 dias para prevenir transmision a partir del dia en que fueron infectados pero que todavia no han mostrado sintomas.

Sin embargo, conforme el virus se establece en en diferentes paises, habra mas ingresos a los Estados Unidos lo cual se podria traducir en que viajeros traigan el virus a los Estados Unidos de otros paises. Es inevitable que hayan casos que pasemos por alto lo cual resultara en transmision entre la comunidad en los Estados Unidos. Puede que esto ya este pasando.

Ademas, ahora mismo el sistema de salud pública se esta concentrando en examinar a individuos con conexion a algún brote conocido en alguna localizacion especifica o conexion con algún caso confirmado. Las autoridades de salud pública y personal medico estan buscando activamente los casos en los lugares mas obvio, pero esto quiere decir que posiblemente no esten detectando casos de forma temprana en sitios donde no se espera tenerlos. Las autoridades de los Estados Unidos podran saber que esto ha sucedido si detectan un grupo de casos severos, en cuyo punto ya habran pasado múltiples cadenas de transmision y un brote habra comenzado.

3. ¿Que ha cambiado y por que las autoridades de salud pública se encuentran mas preocupadas que antes?

Los brotes estan ocurriendo ahora en múltiples paises. Tambien, el hecho de que tengamos múltiples brotes, brotes concurrentes-y que las autoridades de salud pública conozcan poco sobre la dimension de estos brotes es preocupante.

Conforme el virus vaya propagandose a mas paises, particularmente aquellos con sistemas de salud no tan bien establecidos, sera mas dificil controlar que haya un propagamiento global. Mientras el número de casos en una localizacion vayan aumentando, la posibilidad que alguien se infecte viajando desde ese lugar ira en incremento. Y esto por su parte incrementa la posibilidad de que el virus sea introducido a otros lugares.

Por ejemplo, habia habido pocos casos de COVID-19 detectados en Italia hasta el 22 de febrero de 2020 y todos ellos estaban relacionados a personas que viajaron. Sin embargo, un par de dias despues, las autoridades detectaron un conglomerado de casos en COVID-19. No existia una conexion clara de estos casos con el antecedente de viajar, lo cual indica que se esta dando transmision en la comunidad. Ahora, los casos importados de Italia, sea por turistas italianos o ciudadanos retornando de Italia han sido detectados en múltiples paises. Igualmente, Iran ahora tambien tiene transmision en la comunidad y ha exportado casos a múltiples paises.

En las semanas y meses por venir, este patron muy probablemente se repetira en múltiples localizaciones.

Traducido por Julio Zuniga Moya, un estudiante de posgrado en el Departamento de Epidemiologia en la Escuela de Salud Pública de Universidad de Michigan.

Author: Aubree Gordon - Professor of Public Health, University of Michigan The Conversation

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